Monitorear el movimiento del bloque de roca y las grietas de la presa.

Ubicado debajo de un cañón escarpado cerca de Douglas, Wyoming se encuentra en la presa LaPrele, propiedad privada del Distrito de Irrigación LaPrele. Terminada en 1909, LaPrele es una presa de hormigón de estilo Ambursen con respaldo abierto que mide 41,8 metros (137 pies) de alto, 99,1 metros (325 pies) de largo y retiene un estimado de 25 millones de metros cúbicos (20.000 acres-pies) de agua.

La ubicación del cañón de la presa presenta desafíos naturales, particularmente rocas rotas y erosionadas que rodean su estructura. Durante un desbordamiento del aliviadero en 2017, un gran bloque de roca cayó sobre la ladera del talud, aguas abajo de la presa. Varias otras rocas grandes se encuentran en posiciones que amenazan la integridad estructural de la presa. La roca más grande pesa aproximadamente 185,973 kilogramos (410,000 libras) y podría impactar el pilar de una presa si se cayera.

RESPEC se asoció con ingenieros de presas en HDR e inició un estudio en 2018 para evaluar la integridad estructural de la presa y desarrollar un modelo de riesgo para los grandes bloques de roca ubicados sobre la presa. RESPEC trazó un mapa de los bloques en ambas paredes del cañón utilizando técnicas de acceso mediante cuerdas. Una inspección de la presa reveló varias grietas en la estructura, y el análisis de muestras de la extracción de testigos reveló concreto débil y desgastado. Como resultado, el equipo de ingeniería recomendó monitorear el ancho de la grieta en cinco ubicaciones y monitorear el desplazamiento del bloque de roca más amenazante en la pared del cañón.

Para realizar esta tarea, se utilizó un sistema de adquisición de datos Campbell Scientific CR300. Este sistema mide el ancho de la grieta utilizando microgrietadores de hilo vibrante Geokon y desplazamiento de bloques de roca con un extensómetro de cuerda personalizado. Para abordar los desafíos de la orientación de la presa y las dificultades con el hielo, RESPEC seleccionó una cámara CCFC de Campbell Scientific para estimar los niveles de agua detrás de la presa.

Para la comunicación remota, el sistema de monitoreo utiliza el módulo celular Campbell Scientific CELL205 y los datos se transfieren a la plataforma web Eagle.io, donde los clientes e ingenieros pueden recibir alertas si los valores exceden los umbrales especificados. El estado de Wyoming instaló recientemente un transductor de presión temporal en el embalse de la presa. Los datos del transductor se utilizarán para determinar si existe una correlación entre el nivel de la piscina y el ancho de las grietas de la presa. RESPEC y HDR utilizarán estos datos para complementar el análisis de integridad estructural y monitorear el estado de la presa para garantizar la seguridad de quienes se encuentran en el sitio y aguas abajo.

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