La hidrogeología es la ciencia que estudia el origen y la formación de las aguas subterráneas, las formas de almacenamiento, su difusión, movimiento, régimen y reservas, su interacción con los suelos y rocas, su estado (líquido, sólido y gaseoso) y sus propiedades (físicas, químicas, bacteriológicas y radiactivas); así como las condiciones que determinan las medidas de su aprovechamiento, regulación y evacuación. El agua subterránea se mueve según las fuerzas de la gravitación, pero más lento que el agua superficial. La velocidad y los movimientos dependen de la porosidad y permeabilidad del substrato (la roca o el suelo). El tipo hidrogeológico de cualquier roca o formación geológica está definido por dos factores: i) Su capacidad de almacenamiento, de retener agua y después dejarla fluir (porosidad, que esta determinada por el volumen de agujeros o vacíos sobre el volumen total), y ii) su capacidad de transmisión, o sea de permitir que el agua circule a través de la roca (permeabilidad o conductividad hidráulica K).

El primer paso para un adecuado sistema de prevención hidrogeológica, es la instalación de una red de instrumentación para el monitoreo de niveles, caudales y calidad del agua subterránea.

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